jong in europa in 2018

De mogelijkheden zijn eindeloos, omdat alle werkgroepleden dezelfde interesse delen’

In NJR Jong in Europa, de werkgroep die de jongerenvertegenwoordigers Europese Zaken ondersteunt, zitten dit jaar tien gemotiveerde jongeren tussen de 17 en 23 jaar oud. De groep geeft gastlessen over Europa op middelbare scholen en mbo-instellingen, organiseert evenementen en werkt daarnaast aan verschillende projecten. Om de week wordt er vergaderd in het centrum van Utrecht, op het kantoor van NJR. Hoe werkt dat precies? Het jongste en het oudste werkgroeplid vertellen het je:

Thijs van Aken, 17 jaar, uit Utrecht

Scholier

Lid sinds: september 2017

‘Op mijn middelbare school probeerde ik al zoveel mogelijk naast de lessen te doen, maar die extra activiteiten zijn meestal gericht op jezelf en minder op anderen. In de werkgroep is dat anders, daar kun je echt iets doen waar anderen ook wat aan hebben. De middelbare school waar ik op zit doet veel om Europa onder de aandacht te brengen, maar dat is echt een uitzondering. Als werkgroep proberen we jongeren te informeren over de Europese Unie, omdat ze daar vaak nog weinig over weten. Om ervoor te zorgen dat er meer aandacht wordt besteed aan Europa in de klas, heb ik dit jaar samen met een deel van de werkgroep meegeschreven aan een visiestuk over dit onderwerp. We hebben daarvoor eerst gekeken naar de eindtermen en onderzocht wat er al gebeurd. Op basis van die bevindingen hebben we vervolgens aanbevelingen gedaan. Inmiddels is het stuk naar politieke partijen en betrokken organisaties gestuurd, en na de zomer willen we het document verder onder de aandacht brengen. Ook na de zomer blijf ik lid van de werkgroep, want er staan belangrijke dingen op het programma. Het liefste zou ik na de vakantie samen met de andere leden nieuwe evenementen organiseren rond de aankomende Europese verkiezingen.’

Lisette Gotink, 23 jaar, uit Nijmegen

Student

Lid sinds: september 2015

‘De afgelopen drie jaar heb ik een hele leuke tijd gehad in de werkgroep, als lid en later als coördinator. Ik heb gezien hoeveel je kunt bereiken met een groep gemotiveerde jonge mensen. De mogelijkheden zijn eindeloos, deels omdat alle werkgroepleden ondanks hun verschillende achtergronden dezelfde interesse delen. Vorig jaar hebben we bijvoorbeeld een evenement georganiseerd over polarisatie en populisme. De connecties van de werkgroep en NJR hebben we gebruikt om een locatie te regelen, eten en drinken te laten sponsoren en om sprekers te vinden. Uiteindelijk lukte het ons om aardig wat mensen op te trommelen kwamen bezoeken. Behalve het organiseren van evenementen heb ik ook altijd met veel plezier gastlessen gegeven door heel Nederland. Het is tof om te zien waar de leerlingen en studenten mee bezig zijn en hoe ze over actuele thema’s denken. Vooraf hebben ze vaak het idee dat ze nog niet zoveel weten over de Nederlandse en Europese politiek, maar meestal blijkt dat ze veel meer weten dan ze zelf denken. Tijdens de lessen vertellen we over de geschiedenis van de Europese Unie en de verschillende instituties. Die informatie proberen we zo goed mogelijk op de scholieren af te stemmen, onder andere met voorbeelden uit hun dagelijks leven De bedoeling is dat ze op basis van die kennis vervolgens zelf een mening kunnen vormen. Als we ze daar een beetje bij kunnen helpen is onze missie geslaagd!’

ook meedoen?

Marjolein Quist

Jahkini Bisselink